Coahuila
MEDIO FÍSICO
Localización

El estado de Coahuila se encuentra en el centro de la parte septentrional de la República. Limita al norte con los Estados Unidos de América; al oriente con el estado de Nuevo León; al sur con los estados de San Luis Potosí, Zacatecas y Durango, y al poniente con Durango y Chihuahua. Respecto a su localización, está situado entre los 24°32 ' - 29°51 ' de latitud norte y entre los 99°58 '- 103°57 ' de longitud oeste respecto del Meridiano de Greenwich.

Se localiza a una distancia aproximada de 872 kilómetros de la capital del país.

Extensión

Coahuila con sus grandes campos desérticos y semidesérticos y una extensión de 151,571 kilómetros cuadrados, que representan el 7.74% del total de la superficie del país. Coahuila se sitúa como la tercera entidad de mayor extensión territorial de la República Mexicana, después de los estados de Chihuahua y Sonora.

Orografía

El marco orográfico del estado es sumamente irregular debido a la presencia de la Sierra Madre Oriental, que atraviesa la entidad de sur a norte por la región central-oriental, dando origen a un complejo de sierras y lomeríos que se extienden en toda la entidad.

Entre estas destacan la Sierra Madre Oriental, que constituye el sistema montañoso vertebral del estado y que con sus ramificaciones cubre el este y el sureste; la sierra de Arteaga en el municipio de ese nombre, recibe en cada región por donde pasa una denominación distinta, siendo las más conocidas la de sierras de Los Lirios, de San Antonio, de Huachichil, de Las Vigas y de La Nieve; en el municipio de Ramos Arizpe se encuentran las sierras Santa María y Ojo Caliente;  en el municipio de Saltillo se localiza la sierra de Zapalinamé; en el de General Cepeda, la sierra de Patos y La Paila; en el de Parras, la sierra del mismo nombre; en Torreón, la sierra de Jimulco; en Cuatrociénegas, la sierra de La Madera; y en los municipios de Parras, San Pedro y Cuatrociénegas las sierras de  Los Alamitos, de Fraga y San Marcos, respectivamente.

Sierra de Arteaga

Hidrografía

División hidrológica

Tomando en cuenta en donde descargan las aguas del colector o corriente principal, el estado queda comprendido en cuatro regiones hidrológicas: Región 24 Río Bravo, 35 Mapimí, 36 Nazas-Aguanaval y 37 Río Salado, y ocupan los siguientes porcentajes de la superficie estatal:

Región
Porcentaje de la superficie del estado
Clave
Nombre
RH24
Río Bravo
63.22
RH35
Mapimí
19.20
RH36
Nazas Aguanaval
14.43
RH37
El Salado
3.15

Corrientes y cuerpos de agua

A pesar de las condiciones de aridez que caracterizan a la entidad, numerosas corrientes cruzan el estado, alimentadas principalmente por aguas subterráneas, las que, por accidentes geológicos, afloran a la superficie; igualmente, algunos cuerpos naturales de aguas son alimentados por aguas subterráneas, como en el Valle de Cuatrociénegas y en la zona denominada de los Cinco Manantiales, que abarca los municipios de Zaragoza, Morelos y Allende, principalmente; aunque éstos son de poca extensión.

Otros cuerpos naturales de agua, que se localizan en la zona del Bolsón de Mapimí, son de carácter intermitente, porque sólo en temporadas extraordinariamente lluviosas almacenan los escurrimientos que sus tributarios les aportan; entre ellas, son de mencionarse las lagunas, por citar las más importantes, El Guaje, El Rey, Viesca y Mayrán. Por otra parte los cuerpos artificiales de agua corresponden a los embalses de las presas que se han construido para el aprovechamiento y control de las aguas en algunas de las corrientes principales, como la presa La Amistad y la Venustiano Carranza, o "€œDon Martín"€.

Río Bravo.- Esta corriente nace en las montañas Rocallosas de Colorado, en los Estados Unidos de América, y sirve de límite con este país, desde Juárez, Chih., hasta su desembocadura en el Golfo de México. En el estado fluye en dirección general hacia el oriente en una longitud de unos 740 kilómetros, desde Boquillas del Carmen, hasta el municipio de Hidalgo, pasando por los de Ocampo, Acuña, Jiménez, Piedras Negras, Nava y Guerrero.

Río Bravo, Limíte Internacional del Estado.

Río Sabinas.- Este río en su inicio se le conoce como Río Alamos y se forma en la sierra de Múzquiz, a una altitud de 2000 metros sobre el nivel del mar, al descender de la montaña se le une por su margen izquierda el arroyo de Santana, que se forma en la sierra de La Encantada y atraviesa la sierra Hermosa de Santa Rosa por el cañón de La Alameda, en dirección este aproximadamente hasta la población de Nueva Rosita por donde se le une por la margen izquierda el río San Juan.

Río Nadadores.- Este río nace en las inmediaciones de la población de Cuatrociénegas; sus primeros afluentes bajan de las sierras de San Marcos y de la Fragua, de una altitud de 2,000 metros sobre el nivel del mar, corre en dirección este, pasa por la población de Cuatrociénegas, sale a la planicie por el puerto del Carmen en la sierra de Nadadores, pasa luego cerca del poblado de Nadadores y San Buenaventura y de ahí cambia de dirección para correr hacia el noreste, hasta su confluencia con el Río Sabinas en la presa Venustiano Carranza.

Arroyo Patos.- Esta corriente tiene su formación en la parte alta de la sierra la Concordia a una altura de 3000 metros sobre el nivel del mar, siguiendo una trayectoria sur a noreste, pasando por el poblado General Cepeda con un recorrido de 190 kilómetros hasta los límites con el estado de Nuevo León.

Arroyo La Encantada.- Esta corriente tiene su formación en la parte sur del municipio de Saltillo en el poblado denominado la Encantada y en las sierras del municipio de Arteaga, siguiendo una trayectoria hacia el este pasando por la ciudad de Saltillo y Ramos Arizpe y el poblado de Paredón, con una longitud de 77 kilómetros hasta su confluencia con el arroyo Patos y sus escurrimientos se aprovechan para riego, principalmente en el municipio de Ramos Arizpe.

Río Nazas.- El río Nazas está formado por los ríos Sextín o de El Oro y el de Ramos, que lo constituyen a su vez los ríos Santiago y Tepehuanes. Se inicia en el estado de Durango, y concluye en el estado de Coahuila.

Río Aguanaval.- Otra cuenca de importancia en la región lagunera es la del río Aguanaval la cual nace en la confluencia de los ríos Chico y de Los Lazos, en el municipio de Valparaíso, estado de Zacatecas. Sus principales afluentes están constituidos por los ríos Trujillo, Saín Alto, Santiago y por los arroyos de Reyes y Mazamitote.

Presas

La Amistad.- Es una obra internacional ejecutada conjuntamente por los gobiernos de México y los Estados Unidos de América, Se localiza a 20 kilómetros aguas arriba de la ciudad de Acuña, sobre el Río Bravo.

Monumento a la Amistas, Límites enter México y E.U.A

Venustiano Carranza ("€œDon Martín"€).- Con objeto de aprovechar en riego las aguas del río Salado, se construyó esta presa en el municipio de Juárez, a unos 70 kilómetros al sureste de la ciudad de Sabinas en Coahuila, y a 70 kilómetros al noroeste de Anáhuac, Nuevo León.

La Fragua.- Esta presa se construyó para controlar el régimen del río San Rodrigo aprovechando sus aguas para el riego de una superficie de 3,600 hectáreas en los municipios de Jiménez y Piedras Negras; se localiza a unos 61.5 kilómetros al sureste de la ciudad de Acuña.

Noche Buena.- Se construyó para aprovechar los escurrimientos del arroyo Noche Buena, afluente del río Bravo, en la región semi-árida del municipio de Ocampo, para regar una superficie de 1,300 hectáreas; se ubica a unos 220 kilómetros al nor-noreste de la población de Ocampo.

Centenario.- Esta presa, junto con la "€œSan Miguel"€, se construyó para regular los escurrimientos del río San Diego para ser aprovechados en el Distrito de Riego 006 "€œPalestina"€. Se ubica sobre el arroyo El Salado, afluente del propio río San Diego a unos 20 kilómetros al sur de ciudad Acuña.

San Miguel.- Junto con la presa "€œCentenario"€ regula los escurrimientos del río San Diego utilizado en el Distrito de Riego 006 "€œPalestina"€; se ubica sobre un arroyo afluente del de Las Vacas a unos 50 kilómetros al sur de ciudad Acuña.

Presa La boca

Clima

Debido a su extensión, en Coahuila se distinguen diferentes tipos de climas, dependiendo de la región de que se trate.

En la región lagunera predomina un clima seco, debido a su escaso régimen de lluvias, aunque tiene intensidad en ciertas épocas del año. Dentro de esa región se registran algunas variedades de climas, como el caso de la sierra de Jimulco, que en su parte baja es semiseco y en lo alto es templado.

En la región sureste, Saltillo y sus alrededores, varía de seco, árido y semicálido a semiseco, semiárido y templado, donde el régimen de lluvias es intermedio.

En la región carbonífera, al centro de la entidad, prevalece un clima semiseco, semiárido y semicálido, con un régimen de lluvias escaso.

En las regiones centro-norte existen diversas variedades de climas, tales como seco, árido y semicálidos. En algunas partes predomina el semiseco o semiárido con régimen de lluvias intermedio. En la región norte predominan los tipos de clima semiseco, semiárido y semicálidos con un régimen de lluvias intermedio, y el clima seco, árido y semicálido.

Principales Ecosistemas

Flora

La flora de Coahuila corresponde a los 3 tipos de biomas o regiones naturales en nuestro territorio: Templado frío, tropical y zonas áridas.

En el ecosistema templado frío los tipos de vegetación presentes son pino, pino-encino, oyamel, otras coníferas, encino y bosque de galería.
En el tropical encontramos palmar y selvas bajas.
En las zonas áridas es fácil identificar mezquital, huizachal, chaparral, matorral subtropical, matorral submontaño, matorral espinoso y matorral Xerófilo.

En la región baja oriental la vegetación es de tipo estepario es decir, poblada de plantas arbustivas de poca altura, hasta 3 metros, formando matorrales con manchones de árboles pequeños principalmente encinos. Sobre esta planicie resaltan líneas y árboles de mayor corpulencia, nogales y sabinos creciendo a lo largo de los ríos o arroyos con agua permanente.

Este tipo de vegetación se ha alterado en gran parte por los desmontes efectuados para cultivos de temporal y por el corte para leñas en épocas pasadas.

En el altiplano occidental la vegetación es de tipo desértico y su aspecto natural es su distribución rala de tipo herbáceo, formada por plantas xerófilas de poca altura con tallo leñoso, profusión de espinas y hojas muy pequeñas.

También abundan o pueden predominar en algunos sitios los agaves, principalmente lechuguilla y magueyes, así como ocotillos y yuca que son las plantas más altas. Hay bastantes mezquites poco desarrollados, la gobernadora, el hojasé, el cenizo y los gatuños; hay también una gran variedad de cactus predominando los nopales rastreros, cardenchas y tasajillos. En los sitios más favorecidos por la humedad, la vegetación aún no siendo alta, es casi infranqueable por las espinas.

Las zonas montañosas, principalmente la cadena montañosa de la Sierra Madre Oriental forma el espacio donde se desarrolla el tercer bioma, el bosque de montaña, donde están las zonas arboladas que son en realidad poco extensas y pobres si las comparamos con las de otras entidades. En estos bosques, en su mayoría de tipo mixto, hay lugares donde predominan las coníferas, con manchones de alamillos y encinos donde se encuentran también ejemplares dispersos de taray, tejocote rojo, capulín, nogalillo y algunos otros tipos de árboles. En otras serranías los encinos son los árboles más abundantes, de ellos hay una gran variedad de familias pero la mayoría son arbustos formando intrincados matorrales.

Muchas de las sierras pobladas de pinos propios para la explotación maderera han sido invadidas por otro tipo de vegetación a consecuencia de las talas inmoderadas, los incendios, unos casuales, pero en su mayoría de los caos criminales, han agotado las mejores especies y ahora han tomado su lugar las yucas, los sotoles, magueyes, zacates ásperos impropios para el pastoreo y plantas espinosas.

A pesar de la relativa pobreza de la vegetación no se carece en absoluto de plantas útiles, tanto en las llanuras como en serranías, haciéndolas de gran importancia económica.

Fauna

En cuanto a la fauna habitan en el estado gran diversidad de animales tales como aves acuáticas: gallareta, gansos, grulla gris, patos y cercetas; también hay palomas alas blancas y huilota; otras aves: agachona, codorniz común, codorniz escamosa y gnaga. Existen pequeños mamíferos: ardilla, conejo, coyote, liebre, mapache y tlacuache.

También hay animales clasificados como limitados, tales como: borrego berberisco, gato montés, guajolote silvestre, jabalí de collar, jabalí europeo o marrano alzado, puma, venado bura y venado cola blanca. Además se cuenta con el ejemplar del oso negro en las serranías de la entidad.

En lo referente a especies amenazadas o en peligro de extinción se cuenta con águila real, halcón peregrino, guacamaya enana y perrito de las praderas. Habitan también en el estado gran diversidad de aves canoras y de ornato.

Reservas Ecológicas

Del territorio estatal han sido declaradas las siguientes:
1.- Area natural protegida de Cuatrociénegas, municipio del mismo nombre.
2.- Area natural protegida de Maderas del Carmen, en el municipio de Ocampo.
3.- Area natural protegida de Zapalinamé, municipio de Saltillo.
4.- Reserva ecológica parque Los Novillos, municipio de Acuña.

Llano de gauge

Recursos Naturales

El territorio se constituye en su mayor extensión de rocas sedimentarias, marinas y continentales, con edades que datan del Paleozoico hasta el Cuaternario.

En muchos lugares afloran conglomerados continentales terciarios, que constituyen lomeríos y extensas bajadas de sierras.

Los depósitos más recientes son aluviones compuestos por detritos de diversas rocas que cubren la mayor parte de los llanos, y alcanzan espesores de cientos de metros.

Coahuila se caracteriza por sus recursos minerales aprovechables como lo demuestra su abundante riqueza carbonífera de considerables reservas, ya que contribuye con el 100% de la producción nacional de carbón coquizable para la industria siderúrgica y metalúrgica, además del carbón denominado "€œFlama Negra"€ que se utiliza para la producción de calor en plantas carboeléctricas. Con respecto a los minerales, la entidad cuenta con yacimientos importantes, entre los que destacan plomo, hierro, plata; y en menor escala, cobre, zinc y oro. Hay también algunos depósitos de manganeso, estroncio y antimonio.

En lo concerniente a los minerales no metálicos, se explotan la barita y la fluorita que figuran en los primeros lugares de producción nacional. También se llevan a cabo explotaciones de dolomita, fosforita, sales de sodio y magnesio, así como materiales para la industria de la construcción como la caliza, arena y arcillas.

Petróleos Mexicanos realizó investigaciones exploratorias y trabajos de perforación, que dieron como resultado el descubrimiento de grandes yacimientos de gas contenidos en rocas mesozoicas intensamente fracturadas. Estos yacimientos se localizan en la provincia paleogeográfica denominada "€œGolfo de Sabinas"€.

Los campos petroleros productivos en Coahuila son: Amuleto, Buena Suerte y Monclova, cuya producción anual de gas en pies cúbicos es muy importante.

Dunas de Bilbao

Caracteristicas y Uso de Suelo

Se pueden distinguir ocho tipos de suelo en el estado:
Xerosol.- Suelo de color claro y pobre en materia orgánica el subsuelo es rico en arcilla o carbonatos, con baja susceptibilidad a la erosión.
Regosol.- No presenta capas distintas, es claro y se parece a la roca que le dio origen. Su susceptibilidad a la erosión es muy variable y depende del terreno en el que se encuentre.
Feozem.- Su capa superficial es suave y rica en materia orgánica y nutrientes. La susceptibilidad a la erosión depende del tipo de terreno donde se encuentre.
Rendzina.- Tiene una capa superficial rica en materia orgánica que descansa sobre roca caliza y algún material rico en cal, es arcilloso y su susceptibilidad a la erosión es moderada.
Litosol.- Suelos sin desarrollo con profundidad menor de 10 centímetros, tiene características muy variables según el material que lo forma. Su susceptibilidad a la erosión depende de la zona donde se encuentre, pudiendo ser desde moderada a alta.
Yermosol.- Tiene una capa superficial de color claro y muy pobre en materia orgánica, el subsuelo puede ser rico en arcilla y carbonatos. La susceptibilidad a la erosión es baja, salvo en pendientes y en terrenos con características irregulares.
Solonchak.- Presenta un alto contenido en sales en algunas partes de su suelo y es poco susceptible a la erosión.
Vertisol.- Presenta grietas anchas y profundas en la época de sequía, es un suelo muy duro, arcilloso, masivo, negro, gris y rojizo. Su susceptibilidad a la erosión es baja.

En cuanto al uso del suelo la mayor parte del territorio se dedica al desarrollo pecuario (74.55%), seguido de la explotación forestal (9.19%), la agricultura (4.35%) y el resto del territorio (11.91%) es zonas urbanas, cuerpos de agua, áreas sin vegetación aparente o desiertos arenosos.

Enciclopedia de Los Municipios y Delegaciones de México
Estado de Coahuila.